Il y a déjà un moment que l'été est commencé, mais pour plusieurs Québécois, le véritable temps des vacances ne commence qu'à la fin juillet. En effet, les semaines de la construction sont l'occasion rêvée pour partir en road trip, que ce soit dans l'une des magnifiques régions du Québec, sur une plage des Maritimes ou chez nos voisins américains. Cependant, si vous songer partir, tâchez de prendre les précautions nécessaires avec votre véhicule pour que votre escapade routière se déroule bien. Puisque nous voulons contribuer à rendre vos vacances incroyables, nous vous offrons quelques conseils vous permettant de préparer votre véhicule de façon adéquate avant le grand départ!

Road Trip

Si vous savez de prime abord que votre véhicule a besoin d'un changement d'huile, de nouveaux essuie-glace, d'une ampoule de remplacement ou d'un pare-brise neuf, évitez d'attendre à la dernière minute pour remédier à la situation. Si l’un des témoins lumineux du tableau de bord est allumé ou si vous doutez de l'état général de votre voiture, demandez un diagnostic complet à votre garagiste... après tout mieux vaut prévenir que guérir! Autrement, les quelques vérifications suivantes devraient vous garantir un voyage en tout confort!

1. Vérifiez le niveau des fluides

Comme vous le savez peut-être déjà, les fluides de votre véhicule sont nécessaires à son bon fonctionnement. De plus, les garder au niveau approprié permet de réaliser des économies de carburant et de conserver votre voiture plus longtemps. Il est donc dans votre intérêt de vérifier le niveau de chacun eux: l'huile à moteur, le liquide de refroidissement, le liquide de servodirection, le liquide de freins, le liquide de transmission et le liquide lave-glace. Pour procéder à la vérification des différents fluides, stationnez votre véhicule sur un terrain plat et attendez que le moteur refroidisse complètement. Si vous avez des doutes quant à l'emplacement des différents réservoirs, consultez votre manuel du propriétaire.

compartiment moteur

  • L'huile à moteur agit comme un lubrifiant; elle est absolument essentielle au bon fonctionnement de votre voiture. Pour vérifier le niveau, retirez la jauge, essuyez-la avec un chiffon, replongez-la, puis retirez-la de nouveau. Au besoin, ajoutez de l’huile, mais n'en mettez pas plus que le repère vous indique. Si le liquide est noir, granuleux, ou sous le minimum requis, rendez-vous chez votre garagiste.

  • Le liquide de refroidissement absorbe la chaleur produite par le moteur qui se dissipe ensuite en circulant dans le radiateur. Rouler avec un niveau insuffisant de ce liquide engendrerait la surchauffe du moteur. Notez qu'il est impératif d'attendre que le moteur de votre véhicule soit froid avant d'entreprendre la vérification. Le contraire pourrait être dangereux. S'il n'y a pas suffisamment de liquide, ajoutez-en. Si le niveau de liquide est sous le minimum ou si le réservoir semble fuir, parlez-en avec votre garagiste.

  • Le liquide de servodirection (ou de direction assistée) vous permet de tourner le volant avec aise; si vous avez de la difficulté à le manier, il est probable que le niveau du fluide soit trop bas. Afin de localiser son réservoir, référez-vous à votre manuel de du propriétaire: son emplacement diffère selon le véhicule. Avant d'ajuster la quantité, vérifiez la couleur du liquide; il devrait être rose pâle ou orangé. S'il est brun ou noir, rendez-vous chez votre garagiste.

  • Si le niveau du liquide de freins se situe quelque part entre le maximum et le minimum recommandé, tout est en ordre. Cependant, si celui-ci est sous le niveau minimum ou s'il est de couleur noire ou brune, rendez-vous chez votre garagiste; il pourrait y avoir une fuite dans le réservoir ou trop d'impuretés dans le fluide.

  • Si vous rencontrez des difficultés ou entendez des bruits lors d'un changement de vitesse, le liquide de transmission pourrait être à blâmer. L'emplacement de son réservoir et le processus de vérification varient selon le modèle du véhicule; dans certains cas, seul un professionnel sera en mesure l'inspecter. Nous vous conseillons donc de vous référer à votre manuel du propriétaire avant de vous lancer.

  • Le dernier mais non le moindre, le liquide lave-glace. Quoiqu'il n'ait pas d'influence directe sur la performance de votre véhicule, il est absolument essentiel pour une conduite sécuritaire. Avant de partir, veillez à remplir le réservoir de liquide lave-glace jusqu'au niveau maximum.

2. Examinez vos pneus

Par souci de sécurité, de confort et d'efficacité énergétique, il est primordial de vérifier la pression de vos pneus avant de parcourir un long trajet. Un pneu trop gonflé réduit la qualité de la tenue de route et de l'adhérence; un pneu sous-gonflé rend la conduite instable, engendre une plus grande consommation d'essence et risque d'exploser. Dans tous les cas, une pression d'air inadéquate cause l'usure prématurée et inégale des pneus. Avant de partir, vérifier aussi l'état de vos pneus en prenant la mesure de leur bande de roulement. Si l'épaisseur de celle-ci est inférieure à 1,6 mm, il est temps de remplacer vos pneus. Quel que soit votre véhicule, vous trouverez des pneus qui répondent parfaitement à vos besoins sur PMCtire.com.

3. Assurez-vous d'avoir des freins en bon état

Bien que vous puissiez vous-même vérifier sommairement l'état de vos freins, nous vous recommandons de prendre un rendez-vous avec votre garagiste pour qu'il procède à une inspection complète des différentes composantes du système de freinage. Inutile de dire que des freins en mauvais état pourraient être une menace pour votre sécurité.

4. Changez vos filtres à air au besoin

Votre véhicule contient deux filtres à air: un dans l'habitacle et un pour le moteur. Le premier sert à nettoyer l'air que vous respirez lorsque votre voiture est en marche. Dans la majorité des véhicules, il est situé sous le coffre à gant et est facilement accessible. Le filtre du moteur quant à lui influence considérablement la performance et la consommation de carburant. Il se trouve sous le capot, généralement dans une boîte carrée ou rectangulaire munie du gros tuyau noir.

Filtre à air

Théoriquement, ces filtres (dont le prix varie entre 15 et 30 $) devraient être remplacés tous les ans. S'ils sont opaques, il est grand temps de les changer! Évidemment, vous pouvez vous aider de votre manuel du propriétaire pour localiser les filtres. Si vous n'êtes pas à l'aise de les remplacer vous-même, prenez rendez-vous avec votre garagiste!

5. Dans votre véhicule, assurez-vous d'avoir :

  • votre manuel du propriétaire;
  • vos papiers (permis de conduire, immatriculation, assurances, passeport, etc.);
  • un pneu de secours;
  • des câbles de survoltage;
  • un GPS ou des cartes routières;
  • une trousse de premiers soins.

Voilà, vous êtes fin prêts. Bon voyage!